세상을 살아가다 보면 간혹 생각치 못했던 길로 가고 있는 경우도 있다.
그것이 좋은 방향이든 그렇지 못한 방향이든 인생은 인가의 뜻만으로 움직이는 것은 아니다.

전북 임실 청정하기로 유명한 이곳 관촌면에서  만난 이준기 농장주도

운명처럼 새로운 여정을 살고 있는 주인공 중 하나.

 

 

울금 전문재배 임실 진성농장

 

▲도시사람이던 그는 임실로 귀농해 무농약 울금 농부가 되었다.

 

 

최근 화제가 되고 있는 건강 키워드 중 하나인

울금을 전문적으로 재배하고 있는 이곳 진성농장은
무농약 무공해 재배를 원칙으로 건강한 울금을 생산하기로 유명한 곳.

 

이미 알만한 사람들은 이곳 울금을 다시 찾는 경우가 적지 않다.

 그러나, 그가 처음부터 농부의 길을 걸었던 것은 아니라고.

 

"도회지 생활을 오래 했어요.
남들처럼 도시생활에 젖어있어서 건강하고는 무관하게 살았던 삶이지요.

그래서인지 건강이 악화되기 시작했어요.
일상생활에도 지장을 줄정도로 계속 안좋아지던차에

지인의 소개로 울금을 접하게 되었는데 그게 계기가 되었죠."

 

울금을 먹고 건강을 되찾은 그는 귀농을 결심했다,

그리고 울금농사를 시작했다.

울금이 건강을 찾아준 것이라 확신했기 때문이었다.

 


▲울금의 효능을 직접 체험한 그는 지금은 울금 전도사가 되었다.

 

 

"울금이 요즘들어 많이 알려지는 것 같은데요.
본래 울금은 삼국시대, 고려시대 불교문화가 전래되면서

우리나라에 유입되어 토종화된 작물이예요.
역사가 꽤 깊은 편이지요.

조선시대 기록에는 전라도 지역에서 재배되는 특산품이었구요.
그중에서도 전주부 임실현에서 생산되는 울금이 제일 좋다는 기록이 있으니
임실이야말로 울금재배를 위한 천혜의 자연을 갖추고 있는 것이지요."

 

농사에 대해서는 무지하기만 하던 도회지 사람이

이제는 울금박사가 되었다.
그만큼 울금에 대한 애정과 열정이 대단하다.

 

그래서 예전에는 울금에 대해 마르고 닳도록 칭찬하고 다녔고,

이제 많은 사람들이 알아주니 자신이 더 뿌듯하단다.

 

'울금 전도사' 이준기 농부

그가 자랑하는 임실 울금재배 현장으로 찾아가 보자.


 

청정 자연이 살아 숨쉬는 곳 임실(任實).

그곳에서 자라는 무농약 무공해 울금농장/진성농장


울금 전문재배 임실 진성농장


▲무농약 울금이 자라고 있는 임실 진성농장의 아침. 싱그러운 아침이 밝아오고 있다.

 

울금 전문재배 임실 진성농장

▲울금농장 전경에 보이는 연구실겸 작업실. 소박하지만 농부의 꿈이 담긴 곳이다.

 

농장 사무실 외견은 소박하다. 농장규모에 비하면 왜소해 보이기 까지 하다.
그러나, 생각해 보면 농장은 사무실이 주체가 아니다.
울금이 자라고 있는 농장이 바로 농장의 꿈이자 열정의 산실이기 때문이다.
도회지 사람의 속좁은 식견으로 농장을 가늠하는 것이 잘못이라는 것은 울금을 보면 알 수 있다.

 

울금 전문재배 임실 진성농장

▲울금이 자라고 있는 재배현장. 생명을 알리는 푸른 잎이 하늘을 향해 고개를 내밀고 있다.

울금 전문재배 임실 진성농장

 ▲아직 동도 다 트지 않은 새벽녘. 농부의 하루는 이미 시작되고 있다.

 

울금 전문재배 임실 진성농장


▲울금으로 건강을 되찾은 그는 울금에 대한 애정이 남다르다.


 

한 포기 한 포기가 모두 농부의 인생이 담겨있다.
생각지 않았던 농부의 길.
그것도 일반 사람들에게는 생소하던 울금이라는 작물을 기르는 농부의 삶.

제2의 인생을 살게해 준 울금이기에 그의 손길은 새로운 삶을 다듬듯 정성이 보태어 진다.


 

울금 전문재배 임실 진성농장울금 전문재배 임실 진성농장


▲자연 그대로 무농약으로 자라는 무공해 울금. 친환경농법으로 건강하게 자라고 있다.

 

이곳의 올금은 모두 무농약 친환경농법으로 자란다.
농약을 쓰지 않으니 일은 더 많다.
그래도 농부는 행복하다.

"잡초가 많으면 뽑아주면 되고, 영양분은 조금만 정성들이면 직접 만들어 줄 수 있어요.
저도 그런 깨끗한 울금으로 건강을 찾았으니
다른 분들도 건강한 울금을 만나야지 않겠어요?"

 


울금 전문재배 임실 진성농장


▲제2의 삶. 그가 찾은 것은 직업이 아니라 행복할 수 있는 일이었다.

 

울금 전문재배 임실 진성농장

 

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